22 januari 2023

De leukste bezienswaardigheden tijdens een stedentrip Tallinn, Estland

Voordat we landen, vertelt de piloot wat voor weer we in Tallinn kunnen verwachten: bewolkt, wind en sneeuw. Normaal gesproken zou ik dit geen vakantieweer willen noemen. Maar ik heb bewust voor een stedentrip Tallinn in de winter gekozen vanwege de sneeuw, dus ik ben blij. En terwijl het vliegtuig daalt zie ik een prachtig wit winterlandschap onder mij verschijnen.

In nog geen 2,5 uur vlieg je van Amsterdam met KLM / airBaltic naar Tallinn, de hoofdstad van Estland. Ik ben er voor het eerst. Vanwege mijn voornemen om wat meer aan ‘slow travel’ te doen, ben ik hier vijf volle dagen. En ik kan je alvast vertellen: er is meer dan genoeg te doen en zien.

Alle Tallinn bezienswaardigheden in 1 dag?

Veel mensen kiezen ervoor om Tallinn als dagtrip te bezoeken vanuit Helsinki, Riga of St Petersburg. Het prachtige, historische centrum is niet zo groot en dus kan je met een beetje goede wil de meeste ‘highlights’ in een dag stoppen. Maar Tallinn verdient echt z’n eigen stedentrip. Er zijn zoveel bezienswaardigheden in de oude stad en daarbuiten, dat je hier een fantastische tijd zult hebben.

Bovendien wordt het rond 15.30-16.00 uur donker als je Tallinn in de winter bezoekt. Als je een paar dagen blijft, hoef je geen bezienswaardigheden te bezoeken als het buiten al donker is.

Modern hotel appartement in Tallinn

Tram 4 brengt me vanaf de luchthaven in 20 minuten naar mijn appartement in Old Town. Zowel de locatie als het appartement zelf van Tallinn City Apartments zijn perfect.

Er is bij het appartement een receptie voor het in- en uitchecken, maar verder heb je een mooi modern appartement voor jezelf. Bijna alle bezienswaardigheden kan ik vanaf hier lopend bereiken.

KGB Museum in Hotel Viru

Van 1972 tot de onafhankelijkheid van Estland in 1991 hield de KGB in Hotel Viru de buitenlandse gasten (en het personeel) vanaf een geheime verdieping stiekem in de gaten. Deze verdieping is nu het KGB-museum waar je tijdens de rondleiding (alleen op vrijdag – zondag) te zien krijgt hoe het spioneren in z’n werk ging. Super interessant om hier je stedentrip Tallinn te beginnen!

Toompea

Je moet er even voor omhoog lopen, maar dan bereik je – wat mij betreft – het mooiste deel van Tallinn: de Toompea heuvel. De kleurrijke huizen liggen hier ongeveer 20 meter hoger dan de rest van de oude binnenstad, wat voor mooie uitkijkpunten zorgt.

Alexander Nevsky Kathedraal

De Russisch-Orthodoxe Alexander Nevsky Kathedraal is de meest bekende en niet te missen bezienswaardigheid in Toompea. Helaas mag je binnen geen foto’s maken, maar de kathedraal is van binnen net zo indrukwekkend als de buitenkant.

Kiek in de Kök

Naast de kathedraal zie je direct een opvallende Middeleeuwse kanontoren staan met de geweldige Nederduitse naam Kiek in de Kök. De betekenis is inderdaad ‘kijkje in de keuken’ vanwege het goede zicht dat de soldaten vanuit de toren hadden op de gebouwen er omheen.

Tijdens een bezoek kan je naast het beklimmen van de toren (met een prachtig uitzicht op de Alexander Nevsky Kathedraal) ook over de stadsmuur en door de ondergrondse tunnels lopen.

Tuin van de Deense Koning

Vanaf de stadsmuur kijk je uit op de tuin van de Deense koning (Taani kuninga aed). Volgens de legende zag de Deense koning in 1219 op deze plek een rood kruis in de lucht wat de basis werd voor de Deense vlag.

Ik was met name geïntrigeerd door de drie grote bronzen beelden van monniken zonder gezicht. Er gaan rond deze plek veel spookverhalen rond, waarbij de bewoners met enige regelmaat (voor het laatst in 1980) spoken die op een monnik lijken hebben gezien.

Patkuli uitkijkpunt

Patkuli uitkijkpunt op Tallinn in de winter met sneeuw

Ik zei het al eerder, vanwege het hoogteverschil heb je vanaf Toompea een prachtig uitzicht. Een van de plekken die zeer de moeite waard is, is het Patkuli uitkijkpunt.

Kohtuotsa uitkijkpunt

En vanaf hier hoef je niet ver te lopen naar het andere uitkijkpunt: Kohtuotsa. Dit punt is onder andere bekend van de vele Instagramfoto’s die zijn gemaakt met de muurtekst ‘The times we had’. De tekst op de muur vind je nog steeds. Helaas heb je tegenwoordig wat Photoshop skills nodig om alle graffiti er omheen weg te poetsen.

Vanalinn: Tallinn’s Oude Stad

Tallinn’s Oude Stad staat niet voor niets op de UNESCO Werelderfgoedlijst. De prachtige binnenstad met al z’n goed bewaarde middeleeuwse gebouwen is de reden dat Tallinn zoveel bezoekers trekt.

Hoewel er genoeg toeristische restaurants en winkels zijn, is de stad niet veranderd in een pretpark. Doordat ik hier buiten het hoogseizoen ben, loop ik door een rustige stad die nog heerlijk authentiek aanvoelt, met nauwelijks toeristen.

Ik kan me overigens voorstellen dat het in het hoogseizoen anders is met groepen toeristen uit Helsinki, Riga of St Petersburg.

Kerstboom op Town Hall Square

De meeste straten in de oude stad komen uit op het centrale stadhuisplein (Town Hall Square). Van eind november tot begin januari staat hier de beroemde kerstmarkt. Daarvoor ben ik net te laat, maar de gigantische kerstboom staat er nog steeds. Tallinn begon in 1441 al met het opzetten van een kerstboom op dit plein, waarmee ze claimen de eerste in Europa te zijn. Er zijn overigens meer steden die deze claim maken…

Oude Raadsapotheek (Town Hall Pharmacy)

Of de Raadsapotheek (Town Hall Pharmacy) echt de oudste, nog functionerende apotheek van Europa is weet ik niet, maar oud is het sowieso. En een bezoek waard. De apotheek die je op een hoek van het stadhuisplein vindt, kan je gratis bezoeken. Binnen loop je eerst langs de huidige apotheek en daarachter is een kamer als mini museum ingericht met oude medicijnen en medische instrumenten.

Masters’ Courtyard

Deze schattige binnenplaats ligt verborgen in het historische centrum. Je kan er een café bezoeken dat bekend staat om z’n chocola en kleine ambachtswinkels waar je vast een origineel souvenir kunt vinden.

Telliskivi Creative City

Dat Tallinn meer te bieden heeft dan de oude binnenstad merk je als je Telliskivi bezoekt. Tallinn staat bekend om z’n startup scene, en veel van deze nieuwe ondernemingen vind je hier.

Ik werd helemaal blij van deze creatieve (hipster) wijk. Industriële gebouwen en overal streetart, leuke (pop-up) winkels, hippe cafés en andere hotspots.

Fotografiemuseum Fotografiska

Een plek die je in Telliskivi niet over mag slaan is Fotografiska. Ik bezocht dit fotomuseum voor het eerst in Stockholm en nu hebben ze ook een museum in Tallinn. Er is geen vaste collectie, dus met elk bezoek kan je je door andere fotografen laten inspireren.

Het restaurant op de bovenste verdieping schijnt ook de moeite waard te zijn, maar is niet altijd open, dus check de openingstijden van tevoren.

Kadriorg Paleis

Tot nu toe heb ik alles kunnen lopen, maar ik pak de tram om Kadriorg te bezoeken. Dit indrukwekkende paleis in barokstijl werd begin 18e eeuw door Tsaar Peter de Grote voor zijn vrouw Catharina gebouwd. Hij overleed echter voordat het af was, en ook Catharina heeft er nauwelijks gebruik van gemaakt.

Als museum vond ik het een beetje tegenvallen, maar het is altijd leuk om in zo’n mooi paleis rond te dwalen. En neem ook vooral de tijd om daarna in het park er omheen te lopen. Je vindt hier o.a. het Kumu Art Museum voor Estse kunst van de 18e eeuw tot nu.

Opwarmen tijdens je stedentrip Tallinn

Ik ga niet liegen: het kan erg koud worden als je Tallinn in de winter bezoekt. Op een dag was het -18°C! Je zult dus heel wat tijd doorbrengen in cafés en koffietentjes om je op te warmen. Gelukkig vind je er heel veel in deze stad. Ik zal in een volgende post mijn favoriete adresjes delen.

Tallinn in de winter

Sinds ik terug ben heb ik al tegen zoveel mensen gezegd dat ze een stedentrip Tallinn moeten boeken, en dat meen ik. Wat een prachtige en leuke stad! En hoewel het vroeg donker wordt (rond 16 uur) en je warme kleding nodig hebt, zou ik zo weer in de winter gaan. Zo’n middeleeuwse stad met een laagje sneeuw is onweerstaanbaar mooi!

GERELATEERDE ARTIKELEN